Hoppa till innehåll

Tappat spåret…

februari 15, 2019

Det är inte lätt när man både är något av en besserwisser och har svårt att släppa ett bildningsideal för public service. Har precis låtit mig underhållas av den andra semifinalen av ”På spåret” i Sveriges Television – eller i alla fall första halvan…

Mitt under första frågefilmen om Maputo irrar hjärnan iväg när flamboyanten flimrar förbi på skärmen. Efter att ha klurat ut Aspen, Colorado, redan på 10 poäng tack vare ledtråden Populus tremula är jag kvar i de botaniska tankegångarna och blir nästan exalterad när det visar sig att denna ärtväxt spelar delad huvudroll i frågan. Eller inte…

Filmen har genomgående visat exemplar av ett träd med röda, tydligt femtaliga blommor och parbladiga sammansatta blad, också kommer frågan: ”Maputo har flera olika smeknamn, och ett av de här smeknamnen kommer från det här trädet jag har bakom mig. Det är väldigt vanligt här, och min fråga till er är vad är det här för träd?” Men när vi återvänder till studion har det blivit små klotformiga gula blommor och hela lansettformig blad. Och inte blir det bättre när Fredrik Lindström vänligt säger att de accepterar såväl det latinska som svenska namnet på växten…

Låt oss bena ut mina invändningar. Det står utom allt tvivel att Maputo ibland kallas Acaciornas stad – men det är på grund av ett lokalt namn på en växt, acacia. Det är tyvärr ett namn som ur ett vetenskapligt perspektiv nästan orsakade kollaps inom den botaniska nomenklaturen för snart 15 år sedan! Och den fastlagda lösningen från 2011 betraktas fortfarande som något kontroversiell i vissa kretsar…

En acacia är en mer eller mindre trädformig ärtväxt som företrädesvis förknippas med savanner. I de allra flesta fallen har det gula, mer eller mindre klotformiga blommor som vanligen verkar bestå nästan uteslutande av ståndare. På svenska har vi ofta blandat ihop dem med mimosor i blomsterbutiken, då dessa också har gula, klotformiga blommor huvudsakligen bestående av ståndare. Det vetenskapliga släktet Acacia omfattar ett stort antal arter, och baserades tidigare på den av Linné beskrivna egyptiska acacian. Men när genetiska jämförelser gjordes kring det senaste millenieskiftet, stod det klart att alla dessa arter inte utgjorde en grupp som stammat från en och samma evolutionära anfader. Sålunda föreslog man, i enlighet med de regler för botaniska vetenskapliga namn man kommit överens om, att byta typart för släktet. Istället för den egyptiska acacian skulle man använda den australiensiska Acacia penninervis, eftersom denna ”retypifiering” skulle innebära att det vetenskapliga namnet Acacia även i fortsättningen skulle gälla för det största antalet arter inom släktet. De övriga evolutionära grupperna av acacior skulle få andra namn.

Nu avgörs sådana här frågor endast vart sjätte år, och även om förslaget att flytta ”ritningen” för en acacia från Afrika till Australien formellt fastslogs 2005, var det först 2011 som man lyckades genomdriva beslutet. Sålunda har ”På spåret” gjort flera misstag…

Växten man visar i frågefilmen är, på svenska, inte en acacia utan en flamboyant – eventuellt Delonix regia, som egentligen kommer från Madagaskar men som är ett omtyckt träd i stadplanteringar över hela tropikerna. Att Maputo på grund av dessa flamboyanter kallas för Acaciornas stad beror på att denna (eller andra närbesläktade och rödblommiga flamboyanter) på portugisiska ibland kallas acácia-rubra – röd acacia.

Och även om växten i studion möjligen är en Acacia, tillhör de vilda acaciorna från de afrikanska savannerna inte längre detta släkte. Den egyptiska acacian, som för en farmaceut bör kopplas samman med drogen gummi arabicum, förs numer till släkten Vachellia – så herr Lindström får skylla sina vetenskapliga felsteg på dålig research! Svaret på frågan är varken på svenska eller latin ACACIA…

Annonser

From → Uncategorized

Kommentera

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: